Un fonds d’investissement novateur pour accélérer l’accès à des solutions énergétiques hors réseau

Zurich, le 31 mars 2015 – responsAbility Investments AG est un gestionnaire d’actifs suisse spécialisé dans les investissements favorisant le développement. A ce titre, il lance un nouveau fonds d’investissement destiné à fournir du financement par l’emprunt à des entreprises en plein essor qui ouvrent l’accès à des solutions décentralisées en matière d’énergie, principalement en Afrique et en Asie. Ce fonds est créé en collaboration avec la Shell Foundation, un partenaire fondateur, et avec IFC, un investisseur clé, membre du Groupe de la Banque mondiale. Ce fonds bénéficie d’une assistance technique mise à la disposition de ses clients par le Secrétariat d’Etat à l’économie SECO.

La demande de solutions énergétiques par des régions ne disposant pas de réseaux électriques explose. En Afrique, la croissance du marché des éclairages solaires portables a progressé de 90% par an au cours des quatre dernières années. Des modèles d’affaires innovants conjugués à la baisse des coûts des composants, comme ceux des panneaux solaires, créent de nouvelles opportunités pour développer des produits de qualité à des prix abordables. Ces produits répondent aux besoins de plus de deux milliards de gens qui n’ont pas accès à une énergie fiable et à bas prix. Ces ménages dépensent actuellement entre 50 et 150 dollars par an pour se procurer des sources d’énergie, telles que le kérosène ou des piles jetables pour torches électriques. Modernes et abordables, ces nouveaux produits énergétiques ont un impact sur la situation socio-économique, la santé et l’environnement des ménages, des entreprises et des services communautaires, comme les écoles et les cliniques.

Le manque de fonds de roulement est le principal obstacle à un développement plus rapide de fabricants, d’importateurs et de distributeurs de telles solutions. En effet, ces entreprises peinent à obtenir du crédit car elles ne peuvent pas faire état de performances passées, ni fournir les garanties requises per les prêteurs locaux. Le nouveau fonds de responsAbility servira précisément à combler ce fossé en fournissant des prêts s’étageant entre 500 000 et 3 millions de dollars à des modèles d’affaires commercialement viables de la chaîne de valeur de l’accès aux énergies.

Investisseurs et assistance technique
Les investisseurs se sont engagés à fournir initialement environ 30 millions de dollars au fonds. Celui-ci prévoit de lever à moyen terme des capitaux supplémentaires, afin de pouvoir continuer à fournir du financement aux entreprises qui poursuivront leur croissance. Partenaire fondateur, la Shell Foundation participe aussi à l’investissement de concert avec IFC, un investisseur clé, ainsi que d’autres investisseurs privés, tels que Skopos Impact Fund et The Adolf H. Lundin Charitable Foundation.

En complément au fonds, le Secrétariat d’Etat à l’économie SECO fournit une assistance technique aux entreprises bénéficiant des crédits destinée à renforcer leurs capacités opérationnelles, de manière à assurer la durabilité de leur croissance et à maximiser leur impact sur le développement.

Commentaires des partenaires
Commentant le lancement du nouveau fonds d’investissement, Klaus Tischhauser, cofondateur et CEO de responsAbility, a déclaré: «Ces entreprises représentent non seulement des opportunités attrayantes d’investir mais encore apportent une contribution importante au développement. Nous sommes heureux de pouvoir établir un partenariat avec des investisseurs qui font œuvre de pionniers. Par son offre, sa taille et sa couverture géographique, notre nouveau fonds est le premier de ce type.»

Pour le SECO, son programme d’assistance technique est particulièrement pertinent, car les entreprises susceptibles de faire partie du portefeuille doivent relever de nombreux défis dans les domaines de la distribution et de la vente aux couches à bas revenu de la population. «Renforcer leurs capacités grâce à une formation ciblée peut avoir un impact significatif sur l’économie, la santé et l’environnement de la région dans laquelle ces entreprises opèrent», a affirmé Liliana de Sá Kirchknopf, directrice de la division Développement du secteur privé du SECO.

Simon Desjardins, directeur du portefeuille, Access to Energy, Shell Foundation, a ajouté: «Non seulement ce fonds répond à un besoin critique du marché, mais il aura aussi un effet important en termes d’économie, de société et d’environnement sur une population de près de vingt millions de personnes au cours des trois années à venir. En outre, il confirmera sans nul doute la solvabilité de ce segment de marché auprès d’une communauté plus vaste d’investisseurs.»

Alzbeta Klein, IFC Global Director of Manufacturing, Agribusiness, and Services, a ajouté: «Pour les personnes à bas revenu qui ne sont pas raccordées aux réseaux d’électricité, les dépenses en énergies constituent un lourd fardeau tant sur le plan financier que sur celui de la santé. Des produits novateurs basés sur l’énergie solaire peuvent permettre aux consommateurs d’économiser de l’argent ainsi qu’à la production et à la distribution de créer des emplois et aussi contribuer à diminuer la pollution et les émissions de gaz à effet de serre.»

Contact

responsAbility Investments AG 
Ulli Janett, Media Relations
Tél. +41 44 250 67 15
E-mail: ulli.janett [at] responsAbility.com

SECO
Liliana de Sá Kirchknopf
Directrice de la division Développement du secteur privé
Tél. +41 58 462 19 31
E-mail: liliana.desa [at] seco.admin.ch " target="_blank" rel="nofollow">liliana.desa [at] seco.admin.ch 

Shell Foundation
Richard Gomes, Head of Policy and Advocacy
Tél. +44 207 934 2627
E-mail: richard.gomes [at] shell.com " target="_blank" rel="nofollow">richard.gomes [at] shell.com 

IFC
Elizabeth Price
Tél. +1 202 4580387
E-mail: eprice [at] ifc.org

responsAbility
responsAbility Investments AG est, dans l’investissement servant au développement, l’un des principaux gestionnaires d’actifs au monde. Il offre aux investisseurs, tant privés qu’institutionnels, des solutions de placement gérées professionnellement. Dans les économies émergentes et les pays en développement, responsAbility Investments AG met à la disposition d’entreprises non cotées du financement sous la forme d’emprunts ou de prises de participation. responsAbility gère actuellement pour USD 2,5 milliards de fonds investis dans quelque 530 entreprises situées dans plus de 90 pays. Parmi ses actionnaires, elle compte de grands noms de la place financière suisse et ses propres collaborateurs. responsAbility est soumise à la surveillance de l’Autorité fédérale de surveillance des marchés financiers FINMA.

SECO
Le Secrétariat d’Etat à l’économie (SECO) est le centre de compétence de la Confédération pour toutes les questions de politique économique et du travail. Sa division Coopération et Développement économiques est chargée de soutenir l’intégration dans l’économie mondiale des pays en développement et des pays d’Europe de l’Est en transition économique. Le SECO coordonne également les relations entre la Suisse et le Groupe de la Banque mondiale, les banques de développement économique et les organisations économiques des Nations Unies.

Shell Foundation
Fondée par le Groupe Shell en 2000, la fondation Shell est un organisme de bienfaisance indépendant chargé d’élaborer de nouvelles solutions aux problèmes du développement mondial. Ses membres appliquent une approche commerciale pour répondre aux principales questions sociales et environnementales liées au secteur de l’énergie. Ils combinent des ressources financières et non financières dans le but d’accélérer les innovations sociales et de mobiliser les marchés privés afin de procurer des avantages à grande échelle à la population. La fondation coopère avec un petit nombre d’entreprises partenaires afin de repérer les inefficiences du marché, causes de problèmes insolubles. Pour les résoudre, elle participe ensuite à la création d’entreprises à but social. Depuis quinze ans, ces partenaires ont créé 35 000 emplois, amélioré les conditions de subsistance de plus de 22,6 millions de personnes, réduit de 6,2 millions de tonnes les émissions de CO2 et assuré pour près de 5 milliards de dollars de financement. 

IFC
Membre du Groupe de la Banque mondiale, IFC est la plus importante institution mondiale d’aide au développement dont les activités concernent exclusivement le secteur privé. L’action qu’elle mène dans plus de 100 pays en développement permet aux entreprises et institutions financières des pays émergents de créer des emplois, de produire des recettes fiscales, de renforcer le gouvernement d’entreprise, d’améliorer les résultats au plan environnemental et de contribuer au bien-être de leurs communautés. En 2014, IFC a financé pour plus de 22 milliards de dollars des projets destinés à améliorer les conditions de vie dans les pays en développement et à y relever les défis les plus urgents.

Note juridique

Ce document a été élaboré par responsAbility Investments AG, SECO, Shell Foundation et IFC. Les informations contenues dans le présent document (ci-après «informations») se basent sur des sources considérées comme fiables; toutefois, la société décline toute responsabilité quant à leur exactitude et à leur exhaustivité. Les informations peuvent être modifiées à tout moment sans préavis. Sauf mention contraire, les chiffres ne sont ni vérifiés ni garantis. Ce communiqué est fourni exclusivement à titre d’information et ne doit pas être considéré comme une offre, une recommandation ou une incitation à acheter ou vendre des instruments ou des services financiers. Toute personne qui agit en se fondant sur ces informations le fait à ses risques et périls. Ces informations ne la dispensent pas d’exercer son propre jugement.